Четверг, 20 июня 2019 21:08

Facebook’s Libra coin explained simply

They’re not called Zuckerbucks but Facebook just reinvented digital money. Facebook’s Libra cryptocurrency that will launch early next year is more like PayPal than Bitcoin — it’s designed to be easy enough for everyone to use. But it’s still complicated to understand so I’m going to break it down for you nice and simple. 

Libra is like cash that lives inside your phone. How do you buy Facebook’s cryptocurrency? Starting in 2020, you’ll be able to purchase Libra through Libra wallet apps on your phone or from some local grocery and convenience stores. You cash in your local currency like dollars and get nearly the same number of Libra coins, which are represented by this wavy three line emoji instead of the $ symbol. But first you’ll have to verify your identity with a photo.

You’ll then be able to spend your Libra while online shopping, or potentially pay for things like Ubers or your subscription for Spotify since those companies have partnered with Facebook to make Libra popular. Since it’s almost free to digital move Libra from one account to the other, you won’t have to pay high credit card processing fees that can add almost 4% to your total. And some Libra wallet apps and shops will give bonus discounts or free coins for signing up and paying with Libra. 

You’ll also be able to send and request money from friends like you would with Venmo or PayPal. It’s as easy to send Libra as it is a message. In fact, Facebook is building its own Libra wallet app called Calibra that will live inside of WhatsApp, Facebook Messenger, and its own standalone app.
You won’t have to attach your real name and identity to any of your payments, but they will be public. Facebook knows it’s a little bit creepy and you probably don’t want it spying on what you buy. So Facebook set up a new company also called Calibra that will keep all your financial data separate from your Facebook profile. That means it can’t use your transaction data to target you with ads, re-order your News Feed, or sell your info to marketers.
Eventually, Facebook hopes you’ll use Libra to pay your bills, scan your wallet’s QR code to purchase coffee, or tap your phone to buy your public transit ticket. At any time, you can cash out of Libra and get your local currency back in your bank account, or handed to you at a local grocery store.

But how does the Libra cryptocurrency technically work…without a bunch blockchain buzzwords? Libra is coded to have a stable price, be secure, and be controlled not just by Facebook.

Instead, Libra is run by the 28 member Libra Association that it hopes will grow to 100 members by the time it launches in the first half of 2020. Financial companies like Visa and MasterCard, merchants and apps like eBay and Lyft, venture capital funds like Andreessen Horowitz and Union Square Ventures, and non-profits like Kiva are all members. They each paid at at least $10 million to get one vote on the Libra council that controls what happens to the currency. They’ll be responsible for checking to make sure Libra transactions are real and creating the Libra Reserve


Each time you cash in a dollar, that money goes into big bank account called the Libra Reserve that creates and sends you roughly one Libra token. The Libra Reserve is made up of a collection of the most stable international currencies like the US Dollar, British Pound, the Euro, and the Japanese yen. The idea is that even if one of those currencies goes up or down in price, the value of the Libra will stay stable. That way, shops will accept the Libra as payment without worrying the value of the coin will drop tomorrow. Big swings in price are why older cryptocurrencies like Bitcoin or Ethereal haven’t grown popular as payment methods. Libra can also handle 1000 transactions per second, while Bitcoin can only handle 7.

So how do Facebook and the other Libra Association members earn money? Off of interest on all the assets held in the Libra Reserve. After the Libra Association pays for its operations and investments in technology, member earns a cut of the remaining interest in proportion to how much they invested when they joined. If Libra gets popular, tons of people cash in, and the reserve grows huge, the Interest could add up to serious revenue for Facebook.



But there’s also a subtle second way Facebook could get rich from Libra. If the currency makes it easier for small businesses to accept payments online, they’ll sell more stuff. They’ll then have extra money to spend on Facebook ads, which will make it extra quick to buy things with Libra. 90 million small businesses already have Facebook Pages, but only Facebook only has 7 million advertisers. If it can turn more of those local merchants into ad buyers, Facebook’s revenues could skyrocket.

The big risk of Libra is that anyone will be able to develop apps for it. That could lead to another Cambridge Analytica situation. But instead of some shady app maker snatching your personal info, they could steal your digital currency. Facebook and the Libra Association say they won’t vet Libra developers, which leaves the door wide open to abuse. And if people get scammed, they’ll blame Facebook.



But if Facebook succeeds, the real win could be for the 1.7 billion people left in poverty with no bank account around the world. They’re exploited by international money sending services like Western Union or Monogram that charge steep 7% fees that take $50 billion away from families per year. And if they’re mugged, they could lose all their money since they have nothing stored online. All they’ll need is a photo ID and Libra could give them an alternative to a bank account that’s tougher to steal and could make it easy to pay for what they need.

There are plenty of reasons to worry that Libra could give Facebook and other tech giants more power or lead to people getting scammed. But it could also give disadvantaged people everywhere a way to join the modern economy. And at least it’s not called FaceCoin.


Facebook запустит систему платежей и собственную криптовалюту в нескольких странах в 2020 году. Об этом пишет BBC, не раскрывая своих источников. 

Компания раскроет детали проекта летом 2019 года, считает издание. По данным журналистов, Марк Цукерберг советовался по вопросам криптовалют с главой Bank of England Марком Карни и минфином США, а также сервисами переводов, в том числе Western Union

Что известно о криптовалюте Facebook

В мае 2018 года Facebook создала рабочую группу для исследования технологий блокчейна. Главой группы стал Дэвид Маркус, который до Facebook работал в PayPal. По данным Bloomberg, почти каждый пятый из 50 участников команды — выходец из PayPal

Издание также писало, что это подразделение разрабатывает криптовалюту для переводов в WhatsApp. В первую очередь компанию интересует рынок переводов Индии. Соцсеть может разработать стейблкоин (stablecoin) — криптовалюту, привязанную к курсу доллара США или к валютной корзине. В начале мая 2019 года источники в Facebook предупреждали журналистов, что пока компания далека от готового продукта. 

The Wall Street Journal со ссылкой на источники сообщал, что проект по созданию криптовалюты называется Project Libra. В Facebook обсуждали её использование для вознаграждения пользователей за просмотр рекламы, говорили они. 

Facebook также вела переговоры с Visa, Mastercard и оператором платежей First Data о привлечении $1 млрд для обеспечения токенов, чтобы защитить валюту от резких колебаний, пишет WSJ. По словам одного из источников, соцсеть искала партнёров и среди ритейлеров, которые будут готовы принимать криптовалюту от Facebook.

Крупнейшая социальная сеть Facebook начала нанимать сотрудников электронной платежной системы PayPal для предполагаемого запуска своей криптовалюты. Facebook, который распространял информацию о старте работы с блокчейн-технологией, может запустить собственный токен уже в третьем квартале 2019 года, о чем сообщили изданию анонимные источники. В прошлом году компания наняла команду блокчейн-специалистов под руководством Дэвида Маркуса, бывшего президента PayPal. При этом около 20% из 50 членов новой команды являются  экс-работниками PayPal

Эта ситуация напоминает так называемую исполнительную Мафию PayPal начала 2000-х годов — это неформальное объединение бывших сотрудников и учредителей компании PayPal, являющихся основателями и собственниками ряда компаний из сфер информационных технологий и финансовых услуг. В частности, в группу вошли известные предприниматели, неравнодушные к криптовалютам, — Илон Маск, Рид Хоффман и Питер Тиль. Однако сами представители соцсети не спешат делать каких-либо официальных заявлений относительно выпуска собственной цифровой валюты. 

Власти Лондона начали тестировать систему бесконтактных платежей, которая позволяет прохожим жертвовать деньги уличным музыкантам при помощи карт и смартфонов.


Мэр Лондона Садик Хан рассказал, что пока система тестируется, но вскоре может быть развёрнута по всему городу. В рамках проекта с властями города сотрудничают разработчик устройств для считывания кредитных карт iZettle и организация уличных музыкантов Busk in London

Уличная певица Шарлотта Кэмпбелл, которая участвует в тестирование, получила считыватель карт, который работает с картами, смартфонами и другими «умными» устройствами. По её словам, устройство помогло заметно увеличить её заработок. 

Сколько таких считывателей получат музыканты и сколько будут стоить устройства, не раскрывается. 

iZettle — это шведский разработчик устройств для считывания кредитных карт. 18 мая 2018 года PayPal договорилась выкупить проект за $2,2 млрд. 

Организация Busk in London работает с 2015 года при поддержке мэрии Лондона и объединяет «баскеров» — профессиональных уличных музыкантов. Busk in London помогают развивать культуру уличной музыки: на сайте проекта музыканты могут создать личный профиль, а пользователи — найти карту мест их выступлений. Чтобы стать баскером, музыкант должен быть старше 14 лет, специальная лицензия для выступлений в большинстве случаев не нужна, говорится на сайте проекта.

Facebook провела крупнейшую за 15 лет кадровую реорганизацию, пишет Recode. В результате компания разделила продукты на три подразделения и создала новую команду для работой над технологиями блокчейна

В число подразделений вошли: The Family of Apps (войдут WhatsApp, Messenger, Instagram), New Platforms and Infra (войдут команды, исследующие блокчейн, AR и VR, искусственный интеллект и другие технологии) и Central Product Services (займётся вопросами рекламы и безопасности). 

Главой рабочей группы по блокчейну стал Дэвид Маркус. Ранее работавший в PayPal, Маркус занимал пост вице-президента по разработке Facebook Messenger, он также входит в совет директоров криптоплатформы Coinbase

Какими именно продуктами займётся группа и кто ещё войдёт в её состав, не раскрывается.

Ранее стартап привлекал деньги от PayPal и фонда Эштона Кутчера.


Инвестиционная компания Rise Fund, основанная при участии вокалиста группы U2 Боно, совершила первую инвестицию в финтех, купив долю в стартапе Acorns. Об этом сообщает Bloomberg со ссылкой на источники, близкие к сделке.


Объём инвестиций и полученную долю собеседники агентства не уточнили. Представитель Acorns отказался от комментариев, в Rise Fund не ответили на запрос Bloomberg.


Acorns развивает приложение для малых инвестиций в акции компаний. Сервис ориентирован на пользователей с небольшим свободным объёмом средств. По собственным данным, аудитория приложения составляет около 2,7 млн пользователей в месяц.


Под управлением Acorns находится более $500 млн, пишет Bloomberg со ссылкой на документы компании для Комиссии по ценным бумагам и биржам США. Средний баланс на счету каждого клиента — ниже $500.


С момента основания в 2012 году Acorns привлекла $101,9 млн без учёта средств раунда с Rise Fund, свидетельствуют данные Crunchbase. Ранее в стартап инвестировали PayPal, японская ecommerce-компания Rakuten, фонд e.Ventures, фонд актёра Эштона Кутчера Sound Ventures и другие инвесторы.


Боно учредил Rise Fund в 2017 году в партнёрстве с частной инвестиционной компанией TPG. Объём фонда составляет $2 млрд, он сосредоточен на социальных и экологических проектах. В апреле Rise Fund при участии других инвесторов вложил $190 млн в образовательную платформу EdTech.

Один из сооснователей PayPal Люк Носек покинул венчурный фонд Founders Fund и собирается запустить компанию Gigafund, ориентированную на привлечение инвестиций для SpaceX. Об этом сообщает Axios со ссылкой на собственные источники.

Носек подал заявку на регистрацию компании Gigafund, уставной капитал которой составляет $100 млн. Среди учредителей также значится бывший венчурный партнер Founders Fund Стивен Оскуи (Stephen Oskoui). Официально Gigafund не будет иметь отношений с Founders Fund.

Новая компания Носека будет изначально ориентироваться на привлечение капитала для SpaceX. Сейчас бизнесмен состоит в совете директоров предприятия Элона Маска, а Founders Fund вложил в компанию $200 млн.

Представитель SpaceX Джон Тейлор поздравил Носека с основанием нового фонда, но отметил, что пока компания не заключила договоренностей о будущих инвестициях Gigafund в SpaceX, как и любые другие компании, связанные с Элоном Маском.

В 1998 году Носек вместе с Маском, Питером Тилем и Максом Левчиным основал платежную систему PayPal. Он занимал пост вице-президента по маркетингу. В 2002 году после того, как PayPal был продан торговой площадке eBay, Носек покинул компанию. В 2005 году он основал вместе с Тилем венчурный фонд Founders Fund, который инвестировал средства в SpaceX, AirBnb, Lyft и Facebook.