Среда, 10 июля 2019 19:04

Bitcoin Tripled In The First Half Of 2019

Bitcoin enjoyed sharp gains during the first six months of this year, rising more than 200% as the digital currency benefited from numerous tailwinds. The cryptocurrency, which started out 2019 below $4,000, climbed to nearly $14,000 in late June, according to CoinDesk data. 

The digital asset finished the first half of the year at $11,139.22, returning 202% in that time, additional CoinDesk figures show. 

Bitcoin volatility was relatively modest during the first quarter, but increased significantly during the second. 

While the digital currency was up only 11.7% year-to-date (YTD) at the end of March, it had risen 44.3%, 131.7% and 201.86% by the end of April, May and June. 

[Ed note: Investing in cryptocoins or tokens is highly speculative and the market is largely unregulated. Anyone considering it should be prepared to lose their entire investment.] 

Multiple Tailwinds 

When explaining what drove these gains, some analysts highlighted a variety of potential causes. Erik Finman, a young entrepreneur and early bitcoin adopter, listed several "key components."

He specifically mentioned "1. Tariffs (when they were happening) 2. Election season 3. Major retail companies like AT&T accepting Bitcoin 4. New platforms like CoinBits emerging to provide access to Bitcoin investments 5. Facebook Libra coin." 

"These 5 things did not exist in the first quarter and are changing the way people look at cryptocurrency," he emphasized. 

Jeff Dorman, chief investment officer of asset manager Arca, also pointed to numerous factors as fueling bitcoin's recent gains. 

"There was a confluence of many real macro events/catalysts that led to Bitcoin's rise," said Dorman, including "trade wars," "Flight to safety from countries with tight capital controls (China)" and growing awareness of the digital currency. 

Institutional Interest 

One bullish factor singled out by several market observers was increased institutional interest. This contrasts sharply with the bull run that bitcoin experienced between 2017 and 2018, which was attributed largely to retail investors. 

The latest run-up "certainly has not been a retail-led rally, which is very notable for the space," said Cole Walton, cofounder of Plouton Mining and head trader at Kanos Capital Management, LLC. 

"Google searches have not spiked and anecdotal accounts have confirmed the general public does not fully believe bitcoin is back yet," he added. 

Joe DiPasquale, CEO of cryptocurrency fund of hedge funds BitBull Capital, also weighed in. 

"Bitcoin price grew rather steadily in the first quarter of this year as compared to the violent movements of late because the sentiment shift was not retail oriented," he stated. 

"We believe institutions were actively buying Bitcoin since it's lows late last year and retail investors only joined in once major psychological barriers were broken, namely the $10k level." 


Several analysts singled out the hype surrounding libra, the cryptocurrency that social media giant Facebook plans to release. The company formally announced its intention to release this digital currency, designed to allow seamless transactions between parties around the world, on June 18th, according to TechCrunch

Facebook's plans have provoked a deluge of media coverage, with some lawmakers calling for the social media giant to halt all development on the project. Since the company had nearly 2.4 billion monthly active users as of March 31st, it can potentially tap a very sizable market by offering its user base the ability to make timely transactions. 

Dorman spoke to this, noting that the launch of this cryptocurrency "immediately introduces 2 billion people to digital wallets." Walton emphasized that if libra gets off the ground, it "will be the biggest on-ramp into crypto we have seen yet, and institutional money knows this." 


Market observers also pointed to the key role that derivatives and leveraged trading played in pushing bitcoin higher. 

Dipasquale, for example, described these factors as "instrumental" to the cryptocurrency's gains

Dave Hendricks, cofounder and CEO of digital asset management platform Vertalo, also commented on this situation, emphasizing how the market has matured over time. 

"During the 2017 run up Bitcoin didn't even have a futures market in place," he emphasized. "In the 18 months since the ATH, many more institutions have started following and investing in BTC," said Hendricks. "With new leverage products and a more sophisticated buyer base, it's possible for larger leveraged  orders to impact the market," he noted. 

Sentiment Data 

One form of information that can help market observers understand bitcoin's robust gains is sentiment data. Joshua Frank, cofounder of digital analytics platform TheTIE.io, helped shed some light on this particular area. 

The chart below, provided by his company, plots the sentiment (measured by collecting and assessing social media posts) of bitcoin, along with the number of tweets surrounding the cryptocurrency. 

The blue line represents tweet volume, while the purple line corresponds with long-term sentiment, which is calculated by conversations on Twitter over the last 50 days to a 200-day moving average.
"After bottoming in December 2018, the long-term sentiment on Bitcoin has continued to grow in each over the last 7 months," noted Frank. 

"Tweet volumes (blue line middle chart) have continued to increase over the last year." "Continued increases in positive long-term sentiment means that conversations around cryptocurrency are increasingly becoming more positive," he emphasized. 

Frank also weighed in on libra, and how its announcement affected the sentiment surrounding bitcoin. "After Facebook’s official partner list for Libra Coin was revealed on June 14th sentiment on Bitcoin almost immediately flipped positive leading significant upwards price movement," he noted. 

Going forward, he provided a rosy outlook for the world's most prominent digital currency. "Conversations around Bitcoin remain bullish and we anticipate that Bitcoin, while volatile, will continue to see upwards price movement."

Telegram,  the most hyped ICO in the history of ICOs, is finally making its tokens available to retail investors through a limited listing that will precede a full sale later this year — but there are a lot of catches. 

The messaging company, which serves as the de facto chat app for the crypto community, raised a record-high $1.7 billion last year through a token sale that was limited to accredited investors. The listing saw unprecedented demand despite a project which, some industry critics argued, recycled old ideas and proposed unmeetable goals. 

Now its Gram token will go on sale to regular crypto buyers for the first time next month through a listing on crypto exchange Liquid on July 10. The arrangement is a limited offering before a full public sale in October, but the U.S, Korea and Japan are among countries where it will not be sold. 

It’s notable that Liquid, which recently claimed to have raised funding at a $1 billion valuation, hasn’t struck a deal with Telegram directly. Instead, it has agreed to list an undisclosed number of tokens held by Gram Asia, an organization headquartered in Korea that claims to be the largest holder of Grams in Asia. For now, neither side is saying how many will be on offer and at what price. 

Indeed, the press release announcing the deal includes no contribution from Telegram — there is, for example, no quote from its reclusive CEO Pavel Durov — and it sources two media reports to claim that Telegram’s beta program on its testnet is apparently working as planned. 

That’s a pretty strange situation, even for the world of crypto, since it is convention for companies to endorse sales and partnerships. 

“Unfortunately, that’s Telegram and how they have operated from the beginning,” Liquid CEO Kayamori told TechCrunch in an interview this week.

Despite that ominous radio silence, Kayamori assured us that this token listing is above board and very much part of the plan for TON — the ‘Telegram Open Network’ project that’s being developed by the funds raised through the ICO. 

Kayamori said that TON is on track to make a full launch as early as October and that this partial listing from Gram Asia is part of that overall strategy. 

Sure, that’s the rhetoric, but it is easy to assume other reasons behind the sale. Such as that Gram Asia is cashing in on anticipation of the full launch or, worse, that the group is dumping its tokens before a product. 

Kayamori claimed that isn’t the case. 

“A public sale was always planned for the window between the testnet launch and mainnet [full] launch,” he said. “They wanted to work with a regulated exchange to see how it goes before it gets listed [in full] in October.” 

“Telegram already has an ecosystem, developers and early token buyers and TON ventures, there are already communities being built up. Based on discussions within these communities, GRAM Asia has put its best step forward to do this public sale,” Kayamori added. 

The “regulated” part is important. 

One of the reasons Telegram kept quiet during the token sale was to avoid running into legal problems, such as those that fellow chat app Kik is experiencing right now. That caused plenty of issues at the time — with scammers cashing in on demand and token buyers themselves left confused — and the approach means there are many caveats around the sale on Liquid. 

Most notably, the Gram tokens will not be tradeable. 

Buyers will essentially buy tokens from Gram Asia which, until the tokens are released in October, will be held in USDC — the stable coin backed by Coinbase among others. Only when the distribution process begins will the buyers receive their tokens, but the process itself will be divided into four tranches with one-quarter of the buyer’s tokens distributed every three months. 

Kayamori conceded that there may be unofficial over the counter trading, but Liquid “can’t control” that.
Then there are aggressive limits on who can buy. 

The exchange will require rigorous KYC for prospective buyers, and there is a significant list of countries where Gram tokens will not be sold, and that includes the U.S. and Japan.
Kayamori said he is confident that there will be significant demand despite those restrictions. He explained there is the potential to add more tokens if the allocation — the size of which is not being shared — sells out. 

Liquid doesn’t have anything like the volume of top exchanges Binance, OkEx and others that do more than $1 billion in trading daily — Coinmarketcap data ranks it 83rd with over $900 million traded over the last seven days — but it tries to stand out with a focus on regulation. That’s to say that it adheres to regulation in markets like Japan, the bet being that some companies will prefer that approach for their token sales or buying. 

That’s worked in terms of this deal with Gram Asia, but it remains to be seen whether it can go from a splashy partnership to one that actually drives significant trading, user engagement and new sign-ups. 

For Telegram, the Liquid listing will be an early but limited look at the market’s appetite for its token.

В Alibaba подтвердили сделку, но отказались раскрыть её детали.


Teambition — основанный в 2013 году в Китае сервис для планирования и совместной работы над проектами. Проект с момента основания привлёк $17 млн инвестиций в том числе от Tencent, IDG Capital и MicrosoftВ Teambition есть корпоративный мессенджер, доски с задачами, сетевой диск для общей работы и другие сервисы.


В январе 2019 года Alibaba объявила об инициативе A100. Компания начала предоставлять доступ к платформе со всеми своими корпоративным технологиям сторонним компаниям для выхода на китайский рынок. Например, в эту экосистему входит сервис DingTalk — конкурент Slack от Alibaba, а также сервис облачных вычислений Alibaba Cloud.


По мнению TechCrunch, Teambition может войти в экосистему A100 как отдельный сервис или как часть уже существующего проекта.


Google сегодня официально запущен AMP для электронной почты, его усилия по превращению электронных писем из статических документов в динамические, похожие на веб-страницы. AMP для электронной почты приходит в Gmail, но другие крупные почтовые провайдеры, такие как Yahoo Mail (которая разделяет свою материнскую компанию с TechCrunch), Outlook и Mail ru, также будут поддерживать электронную почту AMP. 


Прошло уже больше года с тех пор, как Google впервые объявил об этой инициативе. Даже по стандартам Google это долгая инкубационная фаза, хотя для работы этой функции требуется также много работы с бэкэндом. 

Обещание AMP для электронной почты заключается в том, что оно превратит основные сообщения в поверхность для реального выполнения задач. «За последнее десятилетие наш веб-опыт сильно изменился - от статичного плоского контента до интерактивных приложений - однако электронная почта в основном осталась прежней со статическими сообщениями, которые со временем устаревают или являются просто трамплином для решения более сложной задачи, - пишет менеджер по продукту Gmail Аакаш Сахни. «Если вы хотите действовать, вам обычно нужно щелкнуть ссылку, открыть новую вкладку и перейти на другой веб-сайт».

С AMP для электронной почты эти сообщения становятся интерактивными. Это означает, что вы сможете перейти на событие прямо из сообщения, заполнить анкету, просмотреть инвентаризацию магазина или ответить на комментарий - и все это, не выходя из своего почтового клиента через Интернет. 

Некоторые из компаний, которые уже поддерживают этот новый формат, - это Booking.com, Despegar, DoodleEcwid, Freshworks, Nexxt, OYO Rooms, Pinterest и RedBus. Если вы регулярно получаете электронные письма от этих компаний, скорее всего, вы получите интерактивное электронное письмо от них в ближайшие недели. 

Для разработчиков поддержка этого формата должна быть довольно простой, особенно если у них есть опыт создания страниц AMP. Формат поддерживает многие популярные функции разметки AMP, включая карусели, формы и списки. Стоит также отметить, что эти сообщения все еще содержат стандартную разметку HTML в качестве запасного варианта для почтовых клиентов, которые поддерживают AMP

Со времени своего первого объявления Google также привлекла ряд партнеров, которые будут поддерживать AMP для электронной почты на своих платформах. К ним относятся платформа доставки электронной почты и аналитика SparkPost, инструмент для разработки и маркетинга электронной почты Litmus, Twilio Sendgrid и Amazon SES, а также инструменты электронной почты Pinpoint и маркетинг.

Не всем это понравится (включая нашего собственного Девина Колдеви ). Сам AMP, в конце концов, остается несколько спорным, учитывая, что он создает новую разметку и инфраструктуру, которые не были бы необходимы, если бы люди создавали более быстрые и более простые веб-сайты для начала. Перенос его по электронной почте, который при всех своих недостатках остается одним из немногих форматов, надежно работающих на всех вендорах и клиентах, тоже не станет чашей чая для всех. Маркетологам, однако, обязательно понравится, и я сомневаюсь, что большинство пользователей будут заботиться о политике здесь, если это позволит им выполнять свою работу быстрее.

Nestle, Disney, McDonald's и другие компании приостановили свои рекламные кампании на YouTube из-за скандала с запрещённым контентом. Об этом со ссылкой на заявления компаний и источники пишут TechCrunch, The Wall Street Journal и Bloomberg

Среди этих рекламодателей также оказались разработчик Fortnite Epic Games, Canada Goose, Purina и другие. Некоторые компании, например, разработчики сервиса Grammarly, пытаются связаться с YouTube, чтобы обсудить проблему. 

17 февраля 2019 года видеоблогер Мэтт Уотсон (Matt Watson) рассказал на Reddit об алгоритмах YouTube, которые при просмотре видео могут рекомендовать запрещённый контент с детьми. Сами ролики могут не нарушать правила сервиса, но под ними Уотсон нашёл неподобающие комментарии и ссылки на детское порно, а также временные метки, которые ведут на компрометирующие кадры в видео

Кроме того, эти ролики монетизируются: например, в них показывается реклама McDonald's, Lysol, Disney и других компаний, утверждает Уотсон. 

Представитель YouTube заявил изданию, что компания борется с контентом, который может навредить несовершеннолетним. Сервис изучает информацию от Уотсона и удаляет аккаунты, комментарии и каналы, которые нарушают правила. В YouTube также сообщили, что в большей части роликов, найденных Уотсоном, дети просто занимаются повседневными делами. 

В ноябре 2017 года YouTube переживал аналогичный конфликт с рекламодателями: тогда от сотрудничества в том числе отказались Adidas, Mars и HP. После этого сервис ужесточил правила для блогеров, которые участвуют в программе монетизации YouTube Partner Program.

Создатели графического редактора Figma в ходе раунда С привлекли инвестиции на $40 млн, сообщает TechCrunch. Оценка компании выросла до $440 млн.

В раунде приняла участие инвестфирма Sequoia Capital. Создатели Figma обращались к ней за инвестициями в 2018 году, но получили отказ.

Позже руководство Sequoia обнаружило, что около половины портфельных компаний фирмы используют Figma в своей работе, после чего обратилось к разработчикам сервиса и предложило инвестиции, рассказал партнёр инвестфирмы Эндрю Рид.

Основанная в 2012 году Figma предлагает инструменты для совместной работы дизайнеров по freemium-модели: в бесплатной версии в команде могут работать до трёх человек. Pro-подписка без ограничений по количеству участников стоимостью в $15 за редактора также предлагает бесконечную историю правок. Версия для корпораций стоимостью $45 за участника в том числе предлагает дополнительную защиту данных.

К началу 2019 года у Figma было около 1 млн зарегистрированных пользователей. Общая сумма инвестиций с учётом раунда С составила $82,9 млн.

Facebook тестирует соцсеть для просмотра мемов LOL. Об этом пишет TechCrunch со ссылкой на собственные источники и представителей компании.


По словам источников, Facebook потратила несколько месяцев на создание специальной ленты, где пользователи смогут найти смешные короткие видео или GIF. Они автоматически собираются из популярных мемов со страниц в Facebook и разделяются по категориям: «Для тебя», «Животные», «Школа» и другим.


В разделе также есть кнопка «Поделиться» и возможность загружать видео или вставлять URL-адреса для отправки роликов.


Сейчас LOL тестируется среди примерно 100 старшеклассников, которые подписали договоры о неразглашении. Компания подтвердила TechCrunch тестирование сервиса и пояснила, что несмотря на впечатления пользователей, LOL не станет частью видеораздела Watch.


В Facebook пока не решили, может ли LOL стать разделом в одном из сервисов, принадлежащих Facebook, или отдельным приложением.


Собеседники TechCrunch описали LOL как попытку Facebook быть «модным и молодёжным». Но некоторые из них заметили, что некоторые мемы в новой ленте кажутся устаревшими.

Приложение Tumblr для iOS вернулось в онлайн-магазин. В обновлении говорится об изменениях в правилах, которые запрещают некоторые виды контента. 

Tumblr пересмотрела правила после того, как в ноябре приложение сервиса было удалено из App Store. Разработчики сервиса несколько дней не знали, в чем причина пропажи приложения их магазина, но проблема оказалась в детской порнографии. 

Компания решила запретить контент для взрослых, который сервис будет искать при помощи специальных алгоритмов. Запрещённые фотографии будут видны только их авторам. 

После новостей о новых правилах пользователи Tumblr в Twitter предположили, что блокировки приведут к потере сервисом большей части контента. Система блокировок уже действует, но не всегда работает правильно, отмечает TechCrunch: например, одна из пользовательниц обнаружила среди заблокированных картинок фото вазы.

10 ноября Facebook запустила приложение Lasso для iOS и Android. В нём пользователи могут записывать танцы и песни под фонограмму и обмениваться 15-секундными роликами. Для этого в Lasso есть крупная музыкальная библиотека и инструменты для наложения эффектов, к примеру, регулировка скорости или slow-mo

В Lasso можно подписываться на создателей видео, искать контент по хештегам и через страницу Discover, аналогичную той, что используется в Instagram. Также в приложении есть страница лучших авторов видео за день. 

Авторизоваться в Lasso можно через Instagram или Facebook, что, по словам компании, поможет лучше адаптировать контент под интересы пользователей. Приложение позволяет публиковать видеоролики в Facebook Stories, а в будущем добавится поддержка их импорта в Instagram Stories.

Издание The Verge отмечает, что Lasso ранее работал в закрытом бета-режиме, так как в сервисе уже достаточно много контента и пользователей. Компания не выпускала пресс-релиз и не делала публикации с анонсом Lasso, ограничившись твитами от продуктового менеджера Facebook и Lasso.
Журналисты The Verge и TechCrunch сомневаются, что Facebook сможет добиться успеха с Lasso. Компания конкурирует с успешным TikTok, который существует с 2016 года и уже поглотила крупного конкурента Musical.ly с аудиторией в 200 млн человек. Lasso запускается «с нуля» и Facebook придется убеждать пользователей его скачивать. 

Instagram работает над функцией Usage Insight, которая позволит пользователям следить за временем, проведённым в сервисе. Впервые об этом сообщило издание TechCrunch, позднее информацию подтвердил создатель Instagram Кевин Систром. 


Функцию Usage Insight в коде приложения Instagram для Android нашла исследовательница приложений Джейн Манчун Вонг (Jane Manchun Wong). Пока нет деталей, как именно будет работать функция: пользователи смогут узнать общее время, потраченное на использование Instagram, или за конкретный период, например, неделю или месяц.

В начале мая Google представила бета-версию мобильной операционной системы Android P с контролем за использованием смартфона. Пользователь сможет следить за тем, сколько времени в день тратит на различные приложения, как много оповещений он получает и так далее. Это должно помочь избавиться от привычки постоянно держать телефон в руках, опасаясь что-то пропустить, объяснили в Google.
Страница 1 из 3